Origen de la inmunidad: protozoos. Divulgación 51 | Veterinaria Digital

Origen de la inmunidad: protozoos. Divulgación 51

VD | 21 OCT 2013 - 00:00

Origen de la inmunidad: protozoos. Divulgación 51

Los protozoos son animales unicelulares que, desde el punto de vista inmunitario, presentan una línea de defensa inmunitaria primitiva basada en la membrana celular. Dicha membrana está compuesta por una doble capa de fosfolípidos atravesada por unas formaciones de proteína globular cuya función es el intercambio de nutrientes con el exterior. Sobre la superficie de la membrana celular de los protozoos podemos encontrar unas formaciones de glucolípidos (de oligosacáridos) cuya  misión consiste en detectar ataques exteriores y movilizar las reservas de calcio del protozoo, para neutralizar al agente agresor. Algunos autores han descrito que otro mecanismo de defensa primitivo como la producción de melanina, defensa contra los rayos solares, puede ser adoptado por animales unicelulares como proceso de defensa contra ataques biológicos, ya que la melanina presenta un cierto grado de toxicidad contra agentes microbianos.

En resumen podemos indicar que el sistema inmunitario de los animales unicelulares presenta:
1. Mecanismo de barrera compuesta por su membrana celular.
2. Mecanismo de neutralización química por movilización de las reservas de calcio.
3. Mecanismo de defensa por la síntesis de substancias tóxicas para los microorganismos como la melanina. 
Esto mecanismos no desaparecen en animales más complejos, por lo cual cada nuevo paso evolutivo incorpora nuevos mecanismos sin eliminar los anteriores. Es conocido el proceso de calcificación de las lesiones en órganos de aves y mamíferos, cuyo origen debemos buscarlo en los mecanismos de neutralización de los seres unicelulares, así como la pigmentación melánica de lesiones, cuyo origen podemos encontrarlo en la producción de melanina, para la protección frente a los rayos solares, adaptado posteriormente a la defensa contra agresiones biológicas, en los animales unicelulares.

 

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